Социальные начала

Устройство промышленных предприятий на социальных началах, описанных в «Что делать?», было апробировано русской радикальной молодежью еще в конце 50-х годов, до появления романа. В 1859 г. по инициативе М. В. Трубниковой появляется «Общество дешевых квартир» и швейная мастерская с общественной кухней. Одним из прототипов Рахметова был Бахметев — знакомый Чернышевского, помещик, который путешествовал по Волге, по разным городам и распространял идеи, схожие с рахметовскими. С Чернышевским Бахметев в 1956 г. обсуждал свой проект создания ассоциации социалистического типа в Океании. По словам Герцена, взяв с собой 30 тыс. руб., он уехал на Маркизские острова с целью устроить «колонию па совершенно новых социальных основаниях» и пропал без вести.

Появление романа Чернышевского привело как к росту популярности идеи ассоциации и к развитию журнальной дискуссии о ней, так и к активизации образования швейных мастерских и студенческих коммун — общежитий. Первыми последователями Чернышевского были ишутии — цы, которые завели переплетную мастерскую, думали создать товарищество извозчиков и ассоциацию рабочих брянского металлургического завода, приступили к организации артели на ватной фабрике в Можайском уезде, обращались с просьбой в МВД выделить им землю во Владимирской или Симбирской губерниях для создания сельскохозяйственной фермы на коллективных началах. Сестры Е. Л. и А. Л. Ивановы создали швейную мастерскую. Ишутинцы имели связь со швейной ассоциацией С. В. Котельниковой. В Саратове «по мысли Чернышевского»